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Assez semblable en apparence à une cartouche filtrante qui est un filtre passif, la cartouche anticalcaire est le plus souvent une cartouche active. Destinée à adoucir l’eau afin de limiter sa charge en calcaire, elle permet d’obtenir une eau plus douce pour la peau et moins incrustante pour les canalisations, les appareils ménagers et la vaisselle. Solution économique pour limiter la formation de tartre, la cartouche anticalcaire se décline en de nombreuses versions, pour un réseau complet ou sur un seul point de tirage.

Cartouche anticalcaire : caractéristiques et types

La cartouche anticalcaire est généralement une cartouche que l’on positionne dans le bol d’un élément ressemblant parfaitement à un bol de filtre à impuretés ou à un filtre à charbon actif (ce qui est cohérent puisque le cheminement de l’eau est identique). Il existe cependant deux principales techniques pour éliminer le calcaire de l’eau sans passer par un adoucisseur.

À nanofiltration

La cartouche à nanofiltration est le prolongement de la cartouche filtrante classique mais elle est équipée d’une membrane à maillage si fin qu’elle retient le calcium, le magnésium et les minéraux présents dans l’eau. La filtration est alors tellement poussée qu’il faut reminéraliser l’eau avant de pouvoir la distribuer. Ces cartouches anticalcaire font partie d’un dispositif de filtration à plusieurs étages ou d’un osmoseur qui s’installe sur une distribution d’eau centralisée.

À billes

Ce sont des cartouches transparentes qui contiennent des billes de silicophosphate ou de polyphosphate, dont le rôle est de capter l’excès de calcaire dans l’eau. Il en existe aussi bien pour les appareils ménagers (inclus dans les centrales et fers de repassage), à intercaler en amont d’un appareil (lave-linge, lave-vaisselle, douche, robinet), mais également à placer sur la distribution d’eau d’une pièce (salle d’eau, cuisine) ou de toute la maison.

Avantages de la cartouche anticalcaire

Alors qu’un adoucisseur d’eau à sel capte le calcaire de l’eau (les ions calcium et magnésium) et le remplace par du sodium et nécessite donc une régénération (lavage des pastilles) pour ne pas saler l’eau que l’on consomme, la cartouche anticalcaire ne réclame aucune régénération et ne consomme donc pas d’eau pour cette opération, ni d’alimentation électrique.

Les différents modèles de cartouches anticalcaire permettent d’en poser uniquement en amont du point d’eau que l’on veut protéger du tartre, sans installation coûteuse ni réglages multiples.

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Pose et maintenance d’une cartouche anticalcaire

La pose d’une cartouche anticalcaire se fait facilement, aussi bien sur un appareil que sur un point de tirage ou une installation complète :

  1. Il suffit d’arrêter l’alimentation en eau en amont du bol avant de le dévisser de son support.
  2. Une fois la cartouche ancienne retirée, on nettoie le bol des éventuelles impuretés avant d’y insérer une cartouche anticalcaire neuve ou de renouveler les billes de l’ancienne.
  3. Lors du remontage de l’ensemble bol + cartouche sur le support, il faut s’assurer de la mise en place correcte du joint d’étanchéité lors du vissage : à la remise en pression, il ne doit y avoir aucune fuite.

Il est recommandé de laver de temps à autre et même de remplacer (surtout après une période d’absence) les billes de polyphosphates et de laver le bol de la cartouche. Une présence d’algues vertes n’est pas alarmante, car elle est classique lorsque l’eau est saturée de phosphates (comme les marées vertes en Bretagne). Il est facile de les éradiquer en lavant le bol avec un peu d’eau de javel et de le rincer ensuite.

Prix d’une cartouche anticalcaire

Le prix de la cartouche anticalcaire dépend d’abord de son fabricant puis de son type et de sa taille.

Au regard du volume d’eau traité, une cartouche anticalcaire de centrale vapeur vendue entre 4 et 8  est bien moins économique qu’une cartouche anticalcaire d’appareil ou de distribution complète qui se vend autour de 10 à 20  (cartouche avec sa recharge pour 3 mois environ de consommation d’eau d’une maison).

Une recharge de billes de phosphates se vend autour de 30  (1 à 2 kg) et suffit pour une année complète, en général.

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